7 главных загадок Марса

30 июля 2012, nika

Даже после того, как на Красной Планете высадились десятки космических аппаратов, Марс не спешит открывать свои тайны. Вашему вниманию предлагаются самые важные из них.

1. Почему Марс «двулик»?

На протяжение нескольких последних десятилетий ученых очень интересует ответ на вопрос: почему между двумя сторонами Марса такая огромная разница. Северное полушарие планеты очень гладкое и низкое. Оно является одним из самых ровных мест на планетах Солнечной системы. Некоторые исследователи предполагают, что это бывшее дно марсианского моря, однако на Земле дно океана не отличается особой ровностью.

В то же время, южная часть Марса крайне неровна и вся изрезана кратерами, к тому же, она на 4-8 километров выше северной части планеты. Есть предположение, это эта разница между полушариями Марса обусловлена неким гигантским космическим телом, которое очень давно упало на поверхность Красной Планеты. Однако однозначного ответа на эту загадку пока нет.

2. Откуда взялся на Марсе метан?

Как известно, метан является простейшей органической молекулой. Впервые он был обнаружен в марсианской атмосфере космическим аппаратом «Марс-экспресс» в 2003 году. На Земле большая часть метана имеет органическое происхождение, однако откуда он взялся на Марсе – непонятно. Тем более, что в марсианской атмосфере метан остается стабильным только в течение 300 лет. Следовательно, этот газ в атмосфере Красной Планеты появился совсем недавно.

Как утверждают ученые, образование метана происходит и без участия живых организмов, ведь в извержениях вулканов присутствует этот газ. Возможно, ответ на этот вопрос даст новый космический аппарат «Экзомарс», который будет запущен в 2016 году Европейским Космическим Агентством.

3. Есть ли на Красной Планете жидкая вода?

На то, что когда-то на Марсе было большое количество воды, указывают многочисленные свидетельства, однако существует ли она сегодня – ученые пока не знают. Ведь известно, что на Марсе очень низкое атмосферное давление (примерно в 100 раз меньше земного), поэтому долго на его поверхности жидкая вода сохраняться не может. Однако астрономы заметили на марсианской поверхности темные длинные линии, которые могут быть весенними потоками воды.

4. Были ли на Марсе океаны?

Многочисленные марсианские миссии позволили предположить, что на поверхности Марса когда-то плескалась вода. Ученые даже считают, что на Марсе были не только огромные реки, но и океаны. На это указывают многочисленные минералы, которые могли сформироваться только под действием воды.

Однако моделирование раннего марсианского климата показывает, что в те времена температура атмосферы была слишком холодной, чтобы на поверхности планеты могло скопиться достаточно много жидкой воды. Возможно, некоторые характерные места на планете сформировала не вода, а ветер или другие факторы. В то же время, есть спорная теория о том, что древний Марс был хоть и холодным, но очень влажным.

5. Есть ли жизнь на Марсе?

Еще первый спускаемый аппарат НАСА «Викинг 1» попытался найти ответ на очень важный вопрос: есть ли на Марсе жизнь. Однако до сих пор ученые так и не получили ответ на этот вопрос. «Викинг» обнаружил на Красной Планете органические молекулы (дихлорметан и метилхлорид). Правда, позже было установлено, что эта органика имеет земное происхождение – она входила в состав чистящих жидкостей, которые использовались при подготовке аппарата к полету.

Марсианские условия вполне пригодны для возникновения жизни. Здесь имеется соответствующая температура, повышенная сухость, радиация и другие факторы. На Земле жизнь существует и в более суровых условиях, к примеру, в очень сухой чилийской пустыне Атакама, в сухих почвах Антарктических Сухих Долин и на крайнем севере.

На Земле там, где имеется хоть немного жидкой воды, обязательно присутствует жизнь. Однако мы до сих пор не заем, есть ли жидкая вода на Марсе.

6. Могла ли земная жизнь зародиться на Марсе?

В Антарктиде были найдены метеориты, которые добрались до нашей планеты с Марса. Они были отколоты от Красной Планеты во время падения на Марс больших космических объектов. Структуры этих метеоритов очень похожи на структуры, созданные земными микробами. Правда, многие ученые считают, что эти необычные структуры метеоритов были получены химическим путем. Тем не менее, в научном мире по этому поводу продолжаются споры. Часть ученых уверена, что давным-давно метеориты занесли на Землю жизнь с Марса.

7. Могут ли люди жить на марсе?

Для того, чтобы однозначно ответить на этот вопрос, необходимо отправить на Марс космонавтов.

В 1969 году НАСА планировала отправить в 1981 году человека на Марс. Ели бы эти планы осуществились, то в 1988 году на Красной Планете была бы постоянная марсианская станция. Однако пилотируемые межпланетные перелеты оказались очень сложной задачей, как с технической, так и с научной точки зрения.

Например, достаточно сложно обеспечить необходимый запас пищи, воды и кислорода для столь длительного полета. А ведь нужно было еще учесть вредное влияние микрогравитации и радиации на организм человека и сделать невозможным возникновение пожара в космическом корабле. К тому же, еще следует психологически настроить космонавта на то, что в течение долгих лет он будет очень далеко от Земли и реальной помощи.

Тем не менее, наука и техника не стоят на месте, и то, что вчера казалось неосуществимым, сегодня может быть выполнено. Главное, что добровольцев, согласных осуществить полет к Марсу, великое множество, так что придет время и такой полет станет реальностью.

Ваш отзыв



ДРУГОЕ